¿Las tormentas solares son culpables de que las ballenas mueran varadas en las playas?

La tormenta solar que actualmente está afectando a la atmósfera superior de la Tierra tal vez represente una mala noticia para una víctima inesperada: las ballenas. La imagen es descorazonadora. Decenas, más de un centenar a veces, de ballenas varadas en una playa, sin poder moverse, en ocasiones rodeadas por un grupo de personas que intentan ayudarlas por todos los medios. ¿Cómo han llegado hasta allí? ¿Qué ha hecho que dejen el mar abierto para acercarse a la orilla y quedar atrapadas en la arena?

Los científicos barajan la posibilidad que la causa pueda encontrarse fuera del planeta en un nuevo estudio publicado en la revista International Journal of Astrobiology.

El autor principal de dicho estudio, Klaus Heinrich Vanselow, de la Universidad Christian Albrecht de Kiel, Alemania, cree que hay una relación entre la actividad solar y los varamientos de cachalotes en el Mar del Norte. En concreto, ha estudiado el caso de una treintena de mamíferos que acabaron muertos en las playas en enero y febrero de 2016, poco después de que se produjeran grandes perturbaciones magnéticas en la zona a causa de dos tormentas solares. Según explican, esto pudo haber confundido a las ballenas que se dirigían hacia el sur a través del Mar de Noruega. Los animales equivocaron su camino y acabaron en aguas poco profundas en lugar de dirigirse al océano abierto al oeste de Reino Unido e Irlanda.

Las ballenas varadas eran todas machos, porque las hembras permanecen en aguas más cálidas cerca del ecuador mientras que los machos se dirigen a los polos para alimentarse. Y, curiosamente, la mayoría también eran jóvenes. Según los autores, la explicación es que, como estos ejemplares han crecido en las aguas más abiertas cerca del ecuador, donde los campos magnéticos no son perturbados por las tormentas solares, tienen menos experiencia en navegar en tales condiciones. En consecuencia, las ballenas jóvenes pueden desorientarse en el mar meridional de Noruega como resultado de no adoptar sistemas de navegación alternativos a tiempo y quedar atrapadas en aguas poco profundas.

«Las interrupciones del campo magnético de la Tierra por las tormentas solares pueden durar aproximadamente un día y dar lugar a cambios de latitud magnética a corto plazo correspondientes a desplazamientos de hasta 460 km», explican los investigadores. Los cachalotes nadan alrededor de 100 km diarios.

https://www.cambridge.org/core/journals/international-journal-of-astrobiology/article/solar-storms-may-trigger-sperm-whale-strandings-explanation-approaches-for-multiple-strandings-in-the-north-sea-in-2016/C70B7A535EFA936C0449C1730B647A74

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/nasa-scientist-studies-whether-solar-storms-cause-animal-beachings

Sobre nosotros Félix Ruiz

Trabajador Social de formación y apasionado de las temáticas relacionadas con el misterio desde siempre. Redactor de noticias, escritor novel, lector compulsivo y buscador incansable de preguntas que compartir con todo aquel que sea curioso y quiera saber más.

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