Veinte nuevas FRBs son registradas en Australia

«Hemos hallado veinte FRBs en solo un año, casi duplicando el número de las detectadas a nivel mundial desde que fueron descubiertas en 2007», señala Ryan Shannon, autor principal del estudio publicado en Nature.

Investigadores australianos utilizando el telescopio ASKAP (Australia Square Kilometre Array Pathfinder) han encontrado un número récord de breves pero poderosas señales de radio emanando desde el espacio profundo.

Las ráfagas rápidas de radio (FRBs por su siglas en ingles) son señales elusivas que duran solo unos pocos milisegundos y se originan a miles de millones de años luz, aunque los científicos aún no saben a ciencia cierta qué las causa. También generan intensos impulsos de energía, suficientes como para equipararse a la cantidad de energía liberada por el Sol en el curso de ochenta años.

«Hemos hallado veinte FRBs en solo un año, casi duplicando el número de las detectadas a nivel mundial desde que fueron descubiertas en 2007», señala Ryan Shannon, autor principal del estudio publicado en Nature. El científico también destaca que estas señales provienen «desde el otro lado del universo y no desde nuestro propio vecindario galáctico».

Entre la veintena de FRBs captadas por el telescopio ASKAP, una llegó desde unos 100 millones de años luz —la más cercana hasta ahora— y la más brillante fue diez veces más poderosa que aquellas detectadas anteriormente por otros telescopios como el Parkes. El equipo de astrónomos de la Universidad Swinburne de Tecnología también encontró que ninguna de estas nuevas FRBs se repetía como otras recogidas por el radiotelescopio de Arecibo.

«Miramos a estas regiones antes, pero recién vimos las señales de radio cuando las detectamos recientemente, por el espacio de treinta días. Posteriormente echamos otro vistazo y no detectamos nada. Esto realmente desafía la cuestión de si estamos observando una misma fuente», explica Shannon.

El extraordinario tesoro de nuevas señales fue detectado gracias al telescopio ASKAP, ubicado 300 kilómetros al noreste de Geraldton, en Australia Occidental. A diferencia de otros telescopios dedicados a tarea similares, como el Parkes (también en Australia) y el de Arecibo (en Puerto Rico), ASKAP mira al cielo utilizando múltiples radioantenas de doce metros, esparciéndose en un área de 6 km. Las antenas del telescopio pueden apuntar en la misma o en diferente dirección del firmamento. Este último método se llama «ojo volante» y permite a los astrónomos observar una porción mucho mayor del cielo de una sola vez.

ASKAP, que hizo la actual detección récord de FRBs con solo ocho antenas activas estudiando un área 100 veces el tamaño de la luna llena, pronto se mejorará con la activación de veintiocho antenas más.

http://www.abc.net.au/news/science/2018-10-11/askap-telescope-in-western-australia-bags-huge-haul-of-frbs/10357170

Sobre nosotros Félix Ruiz

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