Israel sembró la Luna con miles de tardígrados que podrían seguir vivos y con una información codificada sobre la Tierra

A pesar de lo que muchos puedan pensar, esta especie no es la primera muestra de ADN de la Tierra en llegar a la Luna. Ahí están las heces de los astronautas que llegaron allí hace medio siglo y las de los que fueron después de ellos. Aunque eso no resta ni un ápice de valor a esta noticia, que ha acontecido recientemente. Abril de 2019. Israel lanza la nave Beresheet en un momento histórico en su historia. Nadie esperaba un fallo estrepitoso de la misión, pero este tuvo lugar a 149 metros de la superficie. La nave se rompió y la misión fue catalogada como un absoluto fracaso. Sin embargo, parte de la carga de Beresheet puede seguir indemne: miles de tardígrados.

¿Por qué iban estos seres en la nave israelí? Todo se lo debemos a Arch Mission Foundation, una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es crear “una copia de seguridad del planeta Tierra”. La organización creó un archivo de treinta millones de páginas de información que fue enviado a la Luna para preservarlo en caso de que a la Tierra le pase algo, una copia de seguridad en toda regla. También cuentan con otra viajando en el Tesla Roadster que Elon Musk envió al espacio.

Arch Mission Foundation se enfrentaba al dilema de conseguir enviar esa enorme cantidad de información en algo analógico (que no requiera por ejemplo de un reproductor que descodifique la información) que no ocupase mucho espacio. Encontraron la solución en escribir toda la información en capas de vidrio donde se colocan átomos de níquel ara conseguir imágenes de alta resolución a nanoescala. Futuras civilizaciones sólo necesitarían un microscopio con aumento 1000x para poder leer las imágenes.

Mediante este proceso Arch Mission Foundation ha podido enviar a la Luna miles de imágenes de alta resolución, casi toda la Wikipedia en inglés, miles de libros clásicos y más curiosidades de la Tierra. Todo ello en veinticinco capas de níquel de micras de espesor. ¿Y entre capa y capa? Resina para protegerlas que están impregnadas de muestras de sangre humana y miles de tardígrados deshidratados.

Precisamente estas capas de resina con tardígrados puede que hayan conseguido que la misión sea un éxito para Arch Mission Foundation. Su objetivo era dejar la copia de seguridad en la Luna. Dado el reducido tamaño de la caja con la copia de seguridad y la resina con tardígrados que reduce los impactos… es muy probable que la copia de seguridad se haya salvado. Y los tardígrados desde luego también. La nave Beresheet no ha podido con ellos.

A pesar de la fama de los tardígrados de ser supervivientes extremos, sus condición actual en la Luna hace muy difícil que sobrevivan, sobre todo teniendo en cuenta la escasez de recursos. No pueden ser recuperados a no ser que se encuentren en unas condiciones de ambiente óptimas y con la ayuda de humanos. En la Tierra hemos conseguido “resucitar” tardígrados deshidratados durante más de 10 años. Pero para hacerlo con los que están en el satélite habría que ir físicamente allí para resucitarlos, porque ahora mismo se encuentran en el Mar de la Serendidad sin nadie que se ocupe de ellos.

La pregunta que puede surgir al ver que ahora mismo hay seres vivos esparcidos por la superficie lunar es cómo repercute esto en el futuro si estamos llevando un ser vivo a un ambiente aún desconocido sin saber las consecuencias que pueda suponer. Realmente no es nada irresponsable, las organizaciones espaciales como la NASA permiten que esto ocurra en la Luna. En la Luna y no en otros lugares porque la Luna no tiene ahora mismo un interés para la comprensión de la vida. En otros lugares como Marte, que tiene más potencial para albergar vida, la esterilización es mucho mayor para evitar posibles contaminaciones biológicas.

Los tardígrados son sólo el principio para Arch Mission Foundation, en las próximas misiones a la Luna quieren enviar muestras de ADN de más humanos y especies en peligro de extinción. El objetivo es preservar la información de la Tierra en caso de que ocurra algo, y hacerlo en la Luna es mucho más seguro que aquí en la Tierra. Aunque de paso eso pueda implicar depositar miles de tardígrados en la Luna.

https://www.wired.com/story/a-crashed-israeli-lunar-lander-spilled-tardigrades-on-the-moon/

Sobre nosotros Félix Ruiz

Trabajador Social de formación y apasionado de las temáticas relacionadas con el misterio desde siempre. Redactor de noticias, escritor novel, lector compulsivo y buscador incansable de preguntas que compartir con todo aquel que sea curioso y quiera saber más.

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