El caudal del Nilo ha permanecido inalterable durante treinta millones de años

Los investigadores estiman en un estudio publicado en la revista «Nature Geoscience» que tiene treinta millones de años, aproximadamente seis veces más de lo que se pensaba anteriormente.

«Una de las grandes preguntas sobre el Nilo es cuándo se originó y por qué ha persistido durante tanto tiempo», señala el autor principal, Claudio Faccenna, profesor de geociencias en Texas. «Nuestra solución es realmente bastante emocionante», afirma.

Los resultados vinculan el flujo del río con el movimiento de la roca en el manto profundo de la Tierra. Si no fuera por esto, el Nilo habría girado hacia el oeste hace mucho tiempo, probablemente cambiando el curso de la Historia junto con él. En el documento, los investigadores conectaron la naturaleza inclinada de la topografía del Nilo con una especie de «cinta transportadora» del manto que empuja contra las tierras altas de Etiopía en el sur y tira de la superficie hacia el norte. De principio a fin, el suave gradiente mantiene al Nilo en un rumbo constante hacia el norte.

La investigación, financiada por la NASA, incluyó el estudio de rocas volcánicas antiguas en las tierras altas de Etiopía y su correlación con enormes depósitos de sedimentos enterrados bajo el delta del Nilo. Esto les mostraba a los investigadores que después de crecer drásticamente, las tierras altas de Etiopía se han mantenido a una altura similar durante millones de años, lo que los investigadores atribuyen al soporte de la roca del manto desde abajo.

«Sabemos que la alta topografía de la meseta etíope se formó hace unos 30 millones de años», señala Thorsten Becker, científico investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas.

El equipo verificó sus hallazgos utilizando simulaciones por ordenador que recrearon cuarenta millones de años de actividad tectónica de placas de la Tierra. El modelo mostró la llegada de un penacho de manto caliente que probablemente condujo al derramamiento de lava que formó las tierras altas de Etiopía mientras se activaba esa «cinta transportadora» en el manto que persiste hasta nuestros días. La simulación reprodujo los cambios en el paisaje casi exactamente como esperaban los científicos, incluidos pequeños detalles como los rápidos de aguas blancas que se encuentran a lo largo del Nilo.

https://www.livescience.com/nile-river-older-than-thought.html

Sobre nosotros Félix Ruiz

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