Miden toda la luz emitida por el Universo hasta ahora

Para lograr su propósito, los investigadores midieron lo que se conoce como luz de fondo extragaláctica (EBL), una especie de niebla cósmica de radiación que se ha ido acumulando y expandiendo por el espacio, desde que las primeras estrellas comenzaron a brillar.

Calcular toda la cantidad de luz emitida por las estrellas desde los inicios del universo, parece una tarea invisible, y que arrojaría una cifra de una magnitud inimaginable. Pero un grupo de científicos han sido capaces de hacerlo.

El estudio ha sido coordinado por un equipo del Clemson College of Science, en Carolina del Sur, aunque también han participado especialistas de la Universidad Complutense. Para lograr su propósito, los investigadores midieron lo que se conoce como luz de fondo extragaláctica (EBL), una especie de niebla cósmica de radiación que se ha ido acumulando y expandiendo por el espacio, desde que las primeras estrellas comenzaron a brillar.

El principal problema es que la EBL suele estar enmascarada por la luz de las galaxias más cercanas. Por eso, los investigadores se sirvieron del telescopio espacial de la NASA Fermi, para utilizar la luz de los blazars (agujeros negros supermasivos que emiten rayos gamma), como herramienta para detectarla EBL.

Cuando los rayos gamma atraviesan esa neblina de luz estelar, tienen muchas posibilidades de ser absorbidos. Por eso, trabajando con más de 700 blazars situados en distintos lugares del universo, y midiendo cuanta radiación han perdido, ha sido posible calcular aproximadamente la cifra de luz emitida por las estrellas.

Y el resultado ha sido de unos 4×1084 fotones. Para entenderlo de un vistazo:

4,000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 fotones.

http://science.sciencemag.org/content/362/6418/1031

Sobre nosotros Félix Ruiz

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