Algunas de las islas Marshall tienen más radioactividad que Chernobyl o Fukushima

Un reciente estudio comandado por un equipo de investigación perteneciente a la Universidad de Columbia ha confirmado que algunas de las Islas Marshall tienen en la actualidad mayor cantidad de radioactividad que Chernobyl.

Las Islas Marshall fueron el escenario de 70 ensayos nucleares entre los años 1940 y 1950. Gran parte de las Islas Marshall siguen siendo inhabitables como consecuencia de estas pruebas, y no se sabe cuándo los residentes de Marshall podrán regresar a sus hogares ancestrales. Tres nuevos estudios publicados hoy en Actas de la Academia Nacional de Ciencias sugieren que ese retorno no se realizará a corto plazo. Un equipo de investigación dirigido por Emlyn Hughes y Malvin Ruderman, del Centro de Estudios Nucleares de la Universidad de Columbia, ha sido el que ha detectado esos alarmantes niveles.

Los investigadores lograron registrar niveles de radiación más altos que Chernobyl y Fukushima, marcando en algunos sectores de las Islas niveles severos de radioactividad. Desde 1946 hasta 1958, Estados Unidos realizó 67 pruebas nucleares en las Islas Marshall, una serie de atolones ubicados al norte del ecuador entre Hawai y Australia. Veintitrés de estas pruebas se realizaron en el atolón de Bikini y 44 cerca del atolón de Enewetak, pero las consecuencias se extendieron por todas las Islas Marshall, exponiendo a los indígenas a niveles peligrosos de radiación.

Hace tres años, el mismo equipo descubrió niveles alarmantes de radiación gamma en las Islas Marshall. Los tres nuevos estudios de PNAS se suman a este trabajo previo, que se está realizando para determinar cuáles de las Islas Marshall, si las hay, son seguras para el reasentamiento y los riesgos específicos que enfrentarían los pueblos indígenas que regresan.

Para el primer estudio, los investigadores midieron la radiación gamma de fondo en muestras de suelo tomadas de cuatro atolones en 2017 y 2018: Bikini, Enewetak, Rongelap y Utirik. La radiación gamma en las islas Bikini y Naen fue mucho más allá del límite máximo de exposición según lo estipulado en los acuerdos entre Estados Unidos y la República de las Islas Marshall. En Bikini, los niveles eran tan altos como 648 milirems por año, y en Naen eran tan altos como 460 milirems por año. La exposición segura a la radiación es de 100 milirems por año, según el acuerdo entre Estados Unidos y las Islas Marshall.

Estos niveles son “significativamente más altos” que “las áreas afectadas por los accidentes de Chernóbil y Fukushima”, escribieron los autores del estudio. Los “niveles de radiación en la isla Bikini, que sirvieron como la isla principal para la habitación en el atolón, antes y después de las pruebas, son demasiado altos para la reubicación en Bikini”, según la nueva investigación. Algunas de las islas exteriores “pueden no ser adecuadas para habitarse por sí mismas, pero … los isleños pueden visitarlas en busca de alimento, especialmente en tiempos de cosecha”.

Para el segundo artículo, los investigadores exploraron el cráter Castle Bravo, el sitio de la prueba nuclear más poderosa jamás realizada por Estados Unidos, que tuvo lugar el 1 de marzo de 1954. Esta explosión de 15 megatones formó un cráter 1.5 kilómetros de ancho y 75 metros de profundidad en el atolón de Bikini. Se detectaron rastros de los desechos radiactivos hasta Japón, India, Australia, Europa e incluso Estados Unidos.

La explosión del Castle Bravo también produjo material radioactivo que se asentó en los sedimentos del océano. Desde el barco de investigación Indies Surveyor, los investigadores recolectaron cerca de 130 muestras de núcleos del cráter de Castle Bravo desde 2017 hasta 2018. El análisis mostró que, seis décadas más tarde, los niveles de radiación siguen siendo “órdenes de magnitud” por encima de los niveles normales dentro de la pulgada superior de Sedimento a través de todo el cráter.

«En resumen, todavía hay contaminación residual de los radionúclidos en todo el cráter de la bomba en Bravo, desde el centro hasta el borde. Encontramos que la distribución de radionúclidos es bastante uniforme en todo el cráter, con cierta disminución hacia el borde del cráter… Aunque la laguna se está llenando gradualmente con el tiempo, los niveles de contaminación de los isótopos radiactivos residuales de larga vida, como el plutonio y el americio, probablemente durará por siglos. Las pruebas de armas nucleares causaron un cambio dramático en la composición de los sedimentos. Serían valiosos estudios adicionales para determinar cuál es el impacto en la vida de los cráteres de la laguna, especialmente en las zonas más profundas.»

El tercer documento es un análisis de las frutas que se encuentran en las Islas Marshall, a saber, los cocos y las frutas de pandanus. El cesio 137 tiene una vida media de alrededor de 30 años y es fácilmente absorbido por las plantas, lo que presenta un riesgo potencial para la salud. Lamentablemente, se descubrió que once islas tienen frutos de coco y pandanus con radioactividad que excede los límites establecidos por varios países y organizaciones internacionales, incluidos los Médicos Internacionales para la Prevención de la Guerra Nuclear (IPPNW). Una vez más, algunos de los niveles superaron los valores encontrados cerca de Fukushima y Chernóbil.

«Basándonos en nuestros resultados, llegamos a la conclusión de que para garantizar una reubicación segura en los atolones de Bikini y Rongelap, parece que es necesario realizar más remediaciones ambientales para evitar la exposición potencialmente dañina a la radiación», escribieron los autores del estudio.

https://www.pnas.org/content/early/2019/07/09/1903421116

https://www.pnas.org/content/early/2019/07/09/1903478116

https://www.pnas.org/content/early/2019/07/09/1903478116

https://earther.gizmodo.com/the-marshall-islands-plans-to-raise-its-land-to-survive-1832870570?

Sobre nosotros Félix Ruiz

Trabajador Social de formación y apasionado de las temáticas relacionadas con el misterio desde siempre. Redactor de noticias, escritor novel, lector compulsivo y buscador incansable de preguntas que compartir con todo aquel que sea curioso y quiera saber más.

Comentarios cerrados.