Tabby multiplicada por cuatro: la estrella EPIC 204376071 pierde hasta el 80% de su brillo

Si hubo una polémica científica que entabló debates de todo tipo durante el último par de años, esa fue la de la estrella KIC462852, popularmente conocida como “Tabby”. Su misteriosa pérdida de brillo, cifrada alrededor del 20%, sirvió para que no pocas voces especularan con la posibilidad de que a su alrededor hubiera una ciclópea estructura de origen alienígena e inteligente, una suerte de esfera de Dyson que aprovechara su poder. Explicaciones ha habido muchas, desde polvo estelar hasta algún cuerpo celeste masivo que provoque esa pérdida de luminosidad, pero hasta el momento no se ha hallado una explicación definitiva. Lo que también se podría aplicar a esta nueva estrella.

Un equipo internacional de astrónomos acaba de anunciar, en un artículo recién publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, el hallazgo de otra estrella que tiene un comportamiento similar, aunque mucho más acentuado. Su nombre es EPIC 204376071, está “solo” a 440 años luz de distancia y pierde, solo para recuperar después, hasta un 80% de su brillo.

Observando esta nueva estrella, los investigadores fueron testigos de cómo el brillo de EPIC 204376071 disminuía rápidamente (hasta perder un 80% del mismo), para volver después a recuperarse más lentamente, a medida que fuera lo que fuese que estuviera bloqueando su luz pasaba por delante de ella.

Técnicamente, el fenómeno observado recibe el nombre de “ocultación”, y es lo mismo que sucede, por ejemplo, cuando la Luna se interpone entre el Sol y nosotros, ocultándolo total o parcialmente durante un eclipse. Solo que en este caso la ocultación fue asimétrica, lo que significa que lo que pasó por delante de la estrella no era redondo.

«En este estudio – escriben los investigadores en su artículo – informamos del descubrimiento de una profunda depresión, de hasta un 80%, en el flujo de EPIC 204376071 y que duró un día completo».

Sin embargo, y a diferencia de lo que pasa con la estrella de Tabby, lo que está sucediendo en EPIC 204376071 podría resultar más fácil de entender. De hecho, los investigadores ya disponen de algunas ideas al respecto.

EPIC 204376071 es una enana roja, con apenas el 16% de la masa de nuestro Sol, el 3% de su luminosidad y la mitad de su temperatura superficial (unos 2.700 grados frente a los más de 5.500 grados de la superficie solar). Y también es muy joven (alrededor de 10 millones de años, frente a los casi 5.000 millones de años del Sol) lo que implica que muestra una gran actividad en forma de enormes llamaradas.

Los investigadores descubrieron que sus patrones de ocultación (aunque no con tanta pérdida de brillo) coincidían bastante bien con los observados en otra estrella en 2017. En aquella ocasión la ocultación se debía al tránsito de un planeta anillado. Por lo tanto, podría ser que otro cuerpo de grandes dimensiones (y con un sistema de anillos), como una enana marrón o un enorme planeta, fuera el responsable del misterioso oscurecimiento de EPIC 204376071.

La otra posible explicación apunta a una nube de polvo y gas que se movería entre la estrella y nosotros. Una nube que sería más densa en sus bordes y que estaría en órbita permanente alrededor de la estrella. Los investigadores creen que este segundo escenario resulta más improbable que el del planeta anillado, aunque no lo consideran imposible.

https://academic.oup.com/mnras/advance-article-abstract/doi/10.1093/mnras/stz537/5362657?redirectedFrom=fulltext

https://www.sciencealert.com/tabby-s-star-has-a-friend-there-s-another-weird-mystery-star-in-town

Sobre nosotros Félix Ruiz

Trabajador Social de formación y apasionado de las temáticas relacionadas con el misterio desde siempre. Redactor de noticias, escritor novel, lector compulsivo y buscador incansable de preguntas que compartir con todo aquel que sea curioso y quiera saber más.

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