Los ‘Teegardianos’ podrían dar con la Tierra hacia 2044

Ayer se hizo público un hallazgo importante que tiene mucho que ver con Andalucía, pues ha sido en Almería donde se ha dado con dos exoplanetas con tamaño similar a la Tierra y potencialmente habitables. Ambos orbitan a Teegarden, la enana roja que acaba de colocarse en el centro del universo para los astrofísicos. La estrella está a 12,5 años-luz del Sistema Solar (eso no es demasiado lejos cuando hablamos de galaxias) y es templada para ser estrella, aprox 2500 ºC, lejos de los 5500 ºC del Sol. Así que es una estrella templada, y por la distancia a la que parecen estar los dos planetas, hay posibilidad de que tengan atmósfera y agua líquida en la superficie.
Teegarden es mucho más vieja que nuestra estrella. Tiene alrededor de 8000 millones de años, el doble de vida que el Sol. Eso significa que sus planetas colgantes son tan viejos como ella, lo que les da un margen del doble de tiempo del que ha tenido la Tierra para que se haya desarrollado la vida.

Los exoplanetas hallados, en este caso denominados Teegarden b y Teegarden c, tienen una masa similar a la de la Tierra (un 10% más). El más cercano a su estrella, Teegarden b, tarda 4,9 días en completar una vuelta alrededor del astro. Teegarden c, más alejado, tarda 11,4 días. Los investigadores apuntan que Teegarden c es el que tiene más posibilidades de tener agua líquida en su superficie.

Los autores de los estudios y hallazgos concluyen que planetas como Teegarden c van a convertirse en los principales objetivos de estudio de la próxima generación de telescopios extremadamente grandes (ELT). Con ellos será posible estudiar de un modo más detallado las propiedades del planeta y van a dar un espaldarazo a los que tratan de buscar vida extraterrestre, un asunto prioritario en los últimos tiempos y que seguirá siendo vanguardia en adelante.

El trabajo termina aludiendo a los potenciales teegardianos, que quizá no solo existan, sino que también tengan curiosidad por mirar más allá del cielo: “Hemos estimado que la edad de estos planetas es de unos 8000 millones de años, aproximadamente el doble de viejos que la Tierra. Curiosamente, nuestro sistema solar se encuentra actualmente dentro de la zona de tránsito por delante del sol si nos miramos desde la estrella de Teegarden…” Y añaden: “Para cualquier teegardiano potencial, la Tierra será observable como un planeta en tránsito desde el año 2044 hasta el 2496”.

https://www.aanda.org/articles/aa/pdf/forth/aa35460-19.pdf

Sobre nosotros Félix Ruiz

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