La “guerra del agua” será global, y afectará gravemente a EE.UU. en 2071

«Muchos estados de EE.UU. tendrán menos agua con el tiempo», explicó Thomas Brown, investigador del Servicio Forestal de EE.UU. y uno de los líderes del trabajo. A su juicio, las cuencas más afectadas serán las del centro y el sur de las Grandes Llanuras, el sudoeste y el centro de la región de las Montañas Rocosas, California, algunas zonas del sur, como Florida, y el medio oeste.

El agravamiento de la sequía que sucederá dentro de poco más de cinco décadas estará vinculado con la creciente demanda de una población en aumento y con el cambio climático, que originará una mayor evaporación y menos precipitaciones en algunos estados. Incluso, el aumento de la temperatura anulará el efecto de mayores lluvias que se prevé que haya en otras regiones.

Según los modelos que proyectaron, 83, 92 y 96 cuencas podrían sufrir escasez en sus niveles mensuales en los períodos 2021-2045, 2046-2070 y 2071-2095 respectivamente.

El estudio sobre el futuro del agua en EE.UU. se suma a otros que ya advirtieron sobre la situación a nivel global. Expertos de la NASA explicaron que entre 2003 y 2013 fue extraída más de la que logró recuperar la mayoría de los acuíferos subterráneos más grandes del mundo, que suministran el 35% de la utilizada en todo el mundo. «La situación es bastante crítica», afirmaron. Otro informe detalla que esos acuíferos tardan muchísimo más en responder al cambio climático que el agua en la superficie.

«La mitad de las corrientes subterráneas del planeta responden dentro de una escala de tiempo humana de 100 años», señaló el profesor de la Universidad de Cardiff (Reino Unido) Mark Cuthbert. Por lo tanto, definió a ese «largo legado» como «una bomba del tiempo medioambiental», ya que cualquier impacto en su reposición, que depende de las lluvias, se manifestará «mucho tiempo más tarde».

El Banco Mundial también aborda el tema en su informe Cambio climático, Agua y Economía, de 2016, que señaló que para el 2050, la disponibilidad de agua potable será de un tercio de la actual, por lo que agregó que la escasez tendrá graves repercusiones en la economía. Por su parte, el Informe Mundial de Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos de la Unesco también advierte que para 2050, 5.700 millones de personas —cerca de dos tercios de la población mundial— sufrirán sequías, superando a los 3.600 millones que padecen el problema en la actualidad.

https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1029/2018EF001091

Sobre nosotros Félix Ruiz

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